Futbol y Argentina

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En este país el futbol es una afición que es difícil describir completamente. Es casi obligatorio saber algo de futbol para mantener una conversación.
La vida futbolera comienza cuando un niño nace y sus padrinos o tíos le regalan  su primera camiseta del club favorito, desde allí en adelante el futbol estará siempre presente en los juegos entre amigos, en la escuela y en cualquier lugar donde vaya.
Tal vez es la sencillez del futbol lo que le dio tanto protagonismo aquí. Solamente es necesario tener una pelota y un espacio plano para jugar.  Los arcos se improvisan con cualquier cosa: piedras, cañas, palos, los abrigos de los jugadores o cualquier cosa que esté cerca. 
Las canchas de futbol se improvisan en cualquier lugar sin importar el tamaño del sitio ni el material del suelo, sea arena, tierra, piedra, no importa, la cancha se traza igual.   Entre los niños la pelota también puede improvisarse con una caja de cartón, una bolsa de nylon rellena con papel o trapos, etc.   He visto pelotas hechas con medias viejas enrolladas una sobre la otra. 
Niñas y varones , todos disfrutan del futbol.  La televisión tiene gran  cantidad de programas dedicados al futbol, la radio también. Desde aquí comienza una afición que llega hasta los grandes clubes de futbol que reunen millones de aficionados en todo el país.  
Cuando se trata del campeonato mundial el futbol adquiere un matiz casi patriótico, es difícil establecer el límite entre el sentido patriótico y la pasión futbolera.
 Ahora, en un par de días se definirá si Argentina tiene un nuevo trofeo del Campeonato Mundial en Brasil. Todo aquí es espectativa.

 

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El asado en Argentina

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En este lugar del mundo, donde Sudamérica se hace angosta y se pierde en el mar del sur, se encuentra mi país, Argentina.
Nuestra población se encuentra formada por una mixtura de descendientes de inmigrantes de los más diversos lugares; pero con una característica muy  particular: la integración que gente de origen distinto ha logrado es asombrosa.  Argentina fue llamada por algunos escritores así: “Crisol de razas”, donde las razas se mezclan y hacen una sola nación homogénea y a la vez diversa. La relación entre personas de distinta ascendencia y de diferentes creencias es armónicamente natural. Ninguna ley impuso esa armonía, surgió sola. Todos son tratados de igual manera, sea cual fuere la procedencia de sus antepasados.
A pesar de los diversos orígenes el pueblo argentino tiene elementos comunes que lo identifican. Son características que han surgido de manera espontánea y son compartidas por la mayoría de la población.
Es este artículo vamos a abordar uno de esas características que unifica a los argentinos: la carne asada. No ría de esto. La carne asada aquí es mucho más que eso. Lea lo que sigue y lo entenderá.
La carne asada en Argentina es más que un alimento. Es el motivo de reunión de familiares y amigos. Es también el indicador del estado de la economía del país. Si es posible comer carne asada cada día domingo, significa que la economía está muy bien. De lo contrario, si el asado del domingo se realiza dos veces por mes, indica que las cosas en economía van algo mal.  Si solamente se consume carne asada un domingo al mes significa que estamos en estado de crisis severa.
Cuando los argentinos hablamos de economía mencionamos el valor de los combustibles, el valor del dólar, del euro y por supuesto el precio de la carne para asar. Los gobernantes son apoyados o criticados según sea fácil o difícil comprar carne para asar.
La habilidad de alguien para asar carne es también aquí muy valorada. En un almuerzo con asado, seguramente el primer brindis se hará a la salud del asador. La habilidad del asador lo acompaña adonde él vaya.  El estilo para asar carne es personal  de cada asador. El buen asador no pesa la carne con precisión ni mide la temperatura de las brasas ni considera el tiempo que la carne estará en la parrilla, nada de eso. El conocimiento del arte del asador en empírico y también intuitivo. Lo sabe porque lo hizo muchas veces. La vista, el olfato y el tacto le dirán si tiene que poner más fuego o si tiene que dar vuelta la carne sobre la parrilla. No existen recetas de cocina para hacer asado.
Los asadores tienen sus propias herramientas para asar, conocen su parrilla que no es igual a la de otro, la altura de una parrilla es diferente a otra por ejemplo. Ese detalle hace que el arte de asar sea distinto en ambos casos. A esto se agrega la preparación de la carne con sal o vinagre o aceite o limón, etc.  Cada asador sabe lo que hace.
Vi un asador que reunió 39 cortes de carne distintos, de distintas carnicerías, de distintas reses y las asó todas juntas. La variedad de carne no impidió que el asado saliera perfecto. Eso es una hazaña. Asar 20 kilogramos de carne de distintas reses y tener éxito es un certificado de excelencia en el uso de la parrilla.
Alrededor del asado hay muchos elementos asociados.  Los criollos argentinos tienen su propios cubiertos para comer asado y tienen por ellos una especie de veneración y cariño. Seguramente después de un asado surja un partido de truco o una guitarra haga el centro de la sobremesa.
Yo no me encuentro entre los expertos asadores, carezco de esa intuición del asador; pero algunas veces intento hacer lo mejor posible con la parrilla. Ese día en casa hay ambiente de fiesta. Buen vino tinto o tal vez un vaso con Gancia y Sprite mientras se asa la carne o quizá una lata con cerveza. Música en el patio. Buen humor. Algunos mates mientras se espera el momento del almuerzo.  Ensalada de verduras. Mi delantal azul y la argentinidad en la piel.

Sudamérica y el maní

maníes, maníes, maníes...

En este lugar del continente el mes de julio tiene al invierno como protagonista.  El viento que corre desde el sur trae aire desde la Antártida y lo hace sentir por cualquier rendija de las ventanas mal cerradas. Todo se acomoda al clima: ropas, horarios, alimentos y hasta cambia el valor de las boletas de electrcidad y de gas que aumenta en varios pesos durante esta estación.

Hace algunos días fui a una despensa a comprar queso y dulce; y entre los estantes vi una bolsa con maníes y no pude resistir el deseo de traer un poco de eso para nuestra casa. Aquí los maníes pueden comprarse sueltos, esto es comprarlo al peso que muestre la balanza. Puedo comprar desde 100 gramos en adelante.
Los maníes tiene para mí el valor de los recuerdos de mi infancia. Cuando fui niño comer maníes en los días fríos era un acto casi obligatorio. Esto daba una especie de “certificado” que el invierno había llegado.  Los bolsillos de los abrigos guardaban puñados de maníes que eran consumidos en cualquier momento del día. Recuerdos de infancia y maníes van juntos en invierno.

El maní es un vegetal originario de América del Sur, en otros países se llama cacahuate, aquí no, porque ese nombre suena algo ridículo a nuestros oídos 🙂  …
Tras el descubrimiento de América por parte de Colón, siguió  la conquista española allá por el  año 1500; y con esto muchos vegetales que eran consumidos por los nativos de este continente se difundieron y se extendió su uso al resto del mundo. Esto ocurrió con el maní como también con el maíz, la papa (patata), los porotos y una cantidad increíble de otros vegetales de origen sudamericano.

El maní tiene un valor nutritivo importante, es rico en calorías y provee de proteína,  tiene condiciones para combatir el colesterol malo debido a que es un antioxidante reconocido. Además previene trastornos coronarios y es señalado como un vegetal anticancerígeno. Aporta fibras alimentarias y fortalece el tejido óseo, la piel, las uñas y hasta interviene en el buen aspecto del cabello,  entre otros varios beneficios.

  Un relato
 Una vez mi abuelo quien era un excelente conversador, me contó que en la finca donde él trabajó se hizo un ensayo de cultivo de maníes. Por allí nadie conocía la manera cono este vegetal se cultivaba. Pasó algún tiempo y las plantas crecieron. Una mañana mientras revisaba la plantación vio que muchas de las plantas se encontraban sin hojas, solamente los tallos quedaban prendidos al suelo.  ¿Qué había ocurrido?…   Pues durante la noche alguien había intentado robar los maníes.   Lo gracioso fue que el  ladrón no sabía que la vaina que lleva la parte comestible de esta planta se da en la raíz, bajo tierra. ¡El ladrón había conseguido solamente hojas en la oscuridad de la noche!


maní

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 Aquí están algunos de ellos colocados sobre mi boina negra de invierno de pura lana, amigos.

Detalle de algunos maníes

 Fin

 

Con un mate nuevo

Recibí de regalo un mate de madera. No se de qué madera se trata, no conozco demasiado de eso. Algunos dicen que es de madera de algarrobo y otros que no lo es.
En cuanto lo toqué me llamó la atención el peso tan liviano que tiene.  Está fabricado con torno y la terminación es excelente, completamente suave al tacto. Tiene la boca ancha y un pie suficiente para no derramarse fácilmente; a la vez que es redondeado y fácil de mantener en una mano.
Las condiciones que debe reunir un mate para ser aceptado están establecidas por su dueño, es como una guitarra en manos del músico, la siente cómoda y apropiada desde la primera vez o nunca será su guitarra.
Cuando yo recibí el mate, lo saqué de su envoltorio de papel transparente y lo tomé en la mano dije: – Si, este mate está hecho para mi.
Lo exploré por dentro para mirar el tamaño del cuenco, después lo acerqué a mi nariz para sentir el aroma que tenía…  Todas las pruebas superadas. Buen tamaño de cuenco y ausencia de aroma.
El olor de la madera es muy importante. Tengo desde hace algunos años un mate pampeano, de los que tienen una corona de perforaciones alrededor de la boca; de muy buena presencia, pero nunca pude usarlo porque tiene un aroma demasiado fuerte y sabor vegetal seco y astringente que lo hacen imposible de beber.
El aroma de la madera de este nuevo mate parece más amigable y dócil.
Se los he mostrado a los amigos que han venido a casa y a todos les ha parecido un buen mate, ahora me encuentro por decidir el proceso de
curado. Las recetas para curar la madera son muchas y no sé por cual decidir: ¿Curado con whisky?…  ¿Con ginebra?… ¿Con yerba fuerte?…  ¿Con azúcar tostado a la brasa?… Todavía no decido; pero debo hacer de este mate el mejor que yo pueda.
El mate tiene en este lugar mucha importancia, más de la que a simple vista parece. Este mate será el que reciba a los familiares y amigos que se acerquen a casa a compartir un rato, también será el que salga con nosotros cuando vayamos al parque de paseo o de campamento con los scouts. Muchas de las vivencias por venir se relacionarán de alguna manera con una ronda de mates.  Este mate será el que tomamos en casa con Susa por las noches un rato antes de dormir mientras organizo mis papeles para salir a trabajar al día siguiente antes que asome el sol.
Solamente los poetas saben decir mejor las cosas que habitan el mundo interior. Aquí está un fragmento del poema de Antonio Esteban Agüero que pone las palabras precisas para describir cual es el espíritu que rodea al mate.


DIGO EL MATE

 Porque sábado es hoy y la mañana

Como una fruta desde el tala cae,

Y soy joven y sano, y me navegan

Tradiciones y música la sangre,

Quiero ser otra vez, entre vosotros

Para decir y celebrar el Mate.

 

De Guarania nos vino con la Yerba

Que resume fragancias tropicales,

Y ese barro de América que un día

Vio que llegaban sigilosas naves,

Con cadenas, y perros y arcabuces,

Y duras voces vulnerando el aire;

Verde Yerba  de América, sembrada

Por quien hizo los ríos y las aves,

Y tendió la llanura hacia naciente,

Y hacia poniente levantó los Andes,

Y la Coca sembró para los Quichuas,

Y el Algarrobo para pan del Huarpe.

 

Yo era niño –recuerdo- y la primera

Memoria verde se remonta al Mate,

En mi casa de Merlo, donde el día

Comenzaba a girar cuando mi Madre

Sorprendía el hervor de la tetera

Entre volutas de vapor quemante:

Y era luego la lenta ceremonia,

Vieja suma de gestos y ademanes,

Aquel ir y venir de la cuchara,

La visión del azúcar, el fragante

Esplendor de la Yerba, la bombilla

Con doradas virolas y espirales…

Villa de la Quebrada – 2012

Fue el 1° de mayo. Día feriado nacional. Nos despertamos tarde. Conversamos durante un momento y surgió la invitación: -Vamos a la Villa de La Quebrada… – En ese instante la radio decía: “Una multitud de peregrinos en la Villa. Se camina con dificultad por la plaza y las calles cercanas a la iglesia.  Pedimos transitar con todo cuidado para evitar accidentes…”.  Nos miramos, una pausa, silencio.  Parecía que íbamos a desistir…  Entonces dijimos: – Si no vamos ahora, después no lo vamos a hacer.  Entonces desayunamos y salimos a la Villa durante la fiesta del Santo Cristo.

Desde el colectivo las Sierras de San Luis se veían preciosas, un día de clima excelente.


¿Qué puedo decir de esta fiesta?…..  Es en su raíz una fiesta católica, el día de la Santa Cruz. La Villa de La Quebrada es una pequeña población con pocos habitantes; pero para los primeros días de mayo recibe una multitud increíblle de peregrinos que asisten “al Santo de La Quebrada”, como se dice aquí. Se trata de la veneración de una imágen de Cristo crucificado que tiene una historia muy interesante sobre prodigios y milagros. Su fiesta se hace el 3 de mayo; pero los devotos se establecen allí desde varios días antes y el pequeño pueblito, durante 5 o 7 días se convierte en una ciudad de acampada.
En este posteo no me referiré al aspecto religioso de la fiesta; sino a al extarordinario movimiento de personas que la acompaña. Voy a exponer lo que puede verse en una fiesta tán pintoresca, donde el folklore y las costumbres populares se ponen en el escenario de la vida.

Ahora llegamos a la iglesia donde estuvimos durante la  Misa de San José Obrero.
    
Ahora lo que hay fuera de la iglesia…
    

A medida que nos alejamos de la iglesia la fase religiosa se diluye y comienza la fase folklórica y social de la fiesta.
Aquí podemos encontrar cosas y situaciones muy variadas.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Y de tanto andar y mirar llegó la hora de reponer energía. Es la hora de la pizza.

 

Entre tanta gente nos llamaron la atención algunas personas en particular.
 
 

Esto fue lo más insólito…   Carpas armadas sobre el techo.  En estos días el espacio es valioso en la Villa.

Llegó la tarde y la hora de regresar a casa. Bye, bye Villa de La Quebrada.

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        ♠Fin♠

La Pascua y los alimentos

     La Pascua es principalmente un hecho del aspecto religioso y espiritual; pero también se refleja en la vida cotidiana de diversas maneras. A pesar que la sociedad se ha secularizado de manera notable, todavía subsisten formas y costumbres muy pintorescas que tienen una raíz religiosa antigua y rica en historia .  El tiempo de la Cuaresma y de la Pascua tienen sus manifestaciones también en los alimentos que se consumen.  Por ejemplo, durante los viernes de Cuaresma la carne está ausente en la mesa de los hogares y esto continúa hasta el Sábado Santo, recién el Domingo de Pascua la carne regresa como plato frecuente a la mesa.

      En el pasado la abstinencia de carne era más exigente y también abarcaba la ausencia de huevos en la mesa de la Cuaresma, de allí viene esa costumbre del famoso huevo de pascua.   Ocurriá que al estar el huevo de gallina ausente por tantos días, cuando terminaba el tiempo de abstinencia de carnes, éste regresaba a la mesa y lo hacía de “manera triunfal”, o sea adornado o decorado con dibujos y papeles de colores.    El paso del tiempo y la creatividad humana hicieron de esto una costumbre especial llevando el huevo de gallina  a su versión en chocolate y luego a rellenarlo con confites y otras golosinas.   Después se desarrolló una actividad artesanal e industrial alrededor de la realización de huevos de pascua con variedades numerosas. De colores distintos, con rellenos diferentes, de tamaños muy variados desde algunos pocos centímetros hasta otros que pesan kilos de chocolate y dulces.  Se ha establecido también la costumbre obsequiarlo a las personas a quien uno estima.

    En casa los huevos de chocolate se hicieron presentes el Domingo de Pascua con la condición de consumir algunos y otros obsequiarlos a alguien que no haya recibido aquel regalo durante ese día.

Por supuesto que en Argentina la ausencia de la carne durante la Cuaresma se hace notar, ya que nuestra dieta se constituye de carnes vacuna acompañando la mayoría de los alimentos.  Así es que al llegar la Pascua también la carne hace su “entrada triunfal” a la mesa y en los hogares pueden verse durante ese domingo las columnitas de humo que dicen: -Hoy aquí se come asado de carne argentina.
Este es nuestro asadito con el cual dimos la bienvenida a la finalización del tiempo de abstinencia de carnes.

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